Parque Nacional de Banff



Parque Nacional de Banff
Por Rejane M.
 
Banff é uma cidade da província de Alberta na costa oeste do Canadá, localizada no Parque Nacional de Banff, o primeiro parque nacional do país, declarado Patrimônio mundial pela UNESCO em 1985, distante 58 km de Lake Louise e 580 km de Vancouver.
A cidade começou em 1880 com a construção da estrada de ferro transcontinental, e três anos depois com a descoberta de fontes de águas termais ao lado da Sulphur Mountain fez com que a área fosse explorada como SPA e Resort internacional, integrando posteriormente o conjunto de parques nacionais do Canadá, da qual hoje faz parte.


Seu nome Banff, deve-se ao fato de ser o nome da cidade natal do presidente da  Canadian Pacific Railway(estrada de ferro canadense) – Banff na Escócia.
Com belíssimas paisagens e diversas opções de lazer como trekking, esqui, camping, montanhismo, uma vastíssima fauna (ursos pardos, marmotas, alces, renas, veados, lobos...) fontes termais, Banff é um dos destinos mais populares do Canadá.

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Atrações
 
Fairmont Banff Springs Hotel
Um luxuoso hotel aberto ao público em 1888, construído no estilo das casas dos barões escoceses, lembrando um castelo europeu, possui localização privilegiada nas Montanhas Rochosas, próximo das Bow Falls (uma queda d’agua), das fontes termais e com uma belíssima vista para o Mount Rundle. Possui a reputação de ser assombrado por uma mulher vestida de noiva que teria morrido ao descer as escadas iluminadas por velas que incendiaram seu vestido e, ao tentar apagar o fogo, tropeçou caindo pelas escadas quebrando o pescoço. O “fantasma” visto é o de uma noiva que frequentemente dança no salão de festas.

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Cave and Basin National Historic Site (fonte e caverna)
A menor das nove fontes termais sulfurosas está localizada no flanco nordeste da Sulphur Mountain foi descoberta pelos trabalhadores da ferrovia. Este é o local onde a cidade de Banff verdadeiramente começou e que deu origem ao Parque Nacional de Banff. Um túnel e várias escadas impregnados com o cheiro característico do enxofre conduzem a uma caverna/gruta onde está localizada uma piscina subterrânea com águas geotermicamente aquecidas a uma profundidade de três quilômetros.  É a única caverna subterrânea com capacidade suficiente para acomodar um bom número de pessoas no seu interior.

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Banff Upper Hot Springs (Águas termais Superiores)
Das diversas áreas com águas termais em Banff, apenas duas foram exploradas comercialmente uma é a Cave and Basin que é a inferior e a Upper que é a superior. Um piscina ao ar livre com águas termais com temperatura de aproximadamente 38 graus centígrados, que fluem de uma falha  terrestre na Sulphur Mountain  , é o local perfeito para relaxar  e apreciar a bela vista do Mount  Roundle e da floresta  de pinheiros.
Muitas vezes, durante o inverno, devido ao pequeno fluxo de águas, uma vez que esta é uma região bastante fria e as águas congelam facilmente, ao invés das águas termais, a piscina é cheia com águas normais.

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Sulphur Mountain
É uma montanha, que recebeu esse nome do latim Sulphur- enxofre, pela existência das águas termais sulfurosas. No seu sopé, uma gôndola, espécie de pequeno bondinho, com capacidade para 4 pessoas,  toda envidraçada, conduz durante 8 minutos até o cume da Sulphur Mountain,  com 2.285 metros de altura. Ao chegar lá em cima, uma deslumbrante vista de 360 graus de Banff, de seis cadeias de montanhas e do Bow Valley tiram o fôlego dos visitantes.

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Banff Sidewalk
Localizada no topo da Sulphur Mountain, é uma trilha que conduz ao Sanson's Peak (pico da montanha), local que já abrigou um laboratório de pesquisas meteorológicas o Sanson’s Peak Meteorological Station (os visitantes podem ver através de uma janela o interior rústico e a mobília da época que estava em funcionamento) e Cosmic Ray Station National Historic Site (de raios cósmicos), sua localização hoje em dia está marcada por uma placa.

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Banff Park Museum
Construído em 1903, é a construção mais antiga existente dentro do parque de Banff e também o museu de história natural mais antigo do oeste do Canadá. Em suas exibições com mais de 5000 espécimes podemos ver mamíferos, minerais, tipos de madeiras e uma quase completa coleção de toda a flora e pássaros existentes no Parque Nacional de Banff.
Construído com maestria e com materiais de altíssima qualidade, suas amplas janelas permitem que a luz natural penetre em seus ambientes.  O prédio deste museu é uma verdadeira obra prima e foi declarado Patrimônio Histórico do Canadá em 1985.

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Cadeias de montanhas e lagos que podem ser vistas em Banff e arredores
 
Mount Rundle 
Mount Rundle  é uma pequena montanha do Parque Nacional de Banff, que observa do alto a cidade de Banff.

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Cascade Range / Cascades (cadeia de montanhas)
É uma cadeia de montanhas maiores com algumas vulcânicas e outras não vulcânicas. Uma parte está localizada no Canadá, e outra parte no estado de Washington, Estados Unidos. Esta cadeia de montanhas faz parte do círculo de fogo do Pacífico (as áreas vulcânicas são assim denominadas em função do local onde se encontram). As últimas erupções vulcânicas que ocorreram nos Estados Unidos, nos últimos 200 anos, foram provenientes do Lassen Peak (1914 e 1921) e do Monte St. Helens (1980 e 2005) ambos integrantes do círculo de fogo do Pacífico.

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Bow Falls (queda d’agua)
Próximas ao Banff Springs Hotel é uma queda d’agua baixa, porém larga no Rio Bow, antes da sua junção com outro rio, o Spray River. Elas podem ser facilmente visitadas, pois estão a uma pequena distância do Banff Springs Hotel e da cidade de Banff. Diversos filmes foram realizados neste local, destacando–se o clássico “O rio das almas perdidas” (River of No Return) com Marilyn Monroe e Robert Mitchun, de 1953.

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Mt Norquay
A montanha Mt Norquay  abriga o primeiro resort de esqui ( 1926) no Parque Nacional de Banff.

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Lago Minnewanka
Seu nome quer dizer água dos espíritos é um lago localizado na parte oriental do Parque Nacional de Banff. O maior lago, em extensão, nos parques das Montanhas Rochosas Canadense é resultado de uma hidrelétrica.

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Lake Louise
A 58 km da cidade de Banff, Lake Louise tem o nome da Princesa Louise Caroline Alberta, filha da rainha Victoria. A província de Alberta também tem seu nome em homenagem à princesa. Um lago alpino com águas de um cristalino verde esmeralda, (que possuem esta coloração devido às partículas de rochas levadas pelas águas das geleiras derretidas que circundam o lago) situado no sopé de um glaciar com 2,5 km de extensão e 90 metros de profundidade.
Durante o inverno, com suas águas congeladas se transformam em uma das mais belas pistas de patinação do mundo, com um cenário deslumbrante. Em uma de suas margens está localizado o icônico Fairmont Chateau Lake Louise, um luxuoso hotel de 4 estrelas.

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Leia também:
Vancouver
Victoria
Alasca

 

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